Pathofysiologie en Aandoeningen

Werking van de pijnsensoren

Onderzoeker

Acute pijn komt voort uit alle aandoeningen die de ‘pijnsensoren’ (nociceptoren) van het lichaam prikkelen, zoals verwondingen, bloedingen, gezwellen, ontstekingen, en problemen in stofwisseling en hormoonhuishouding. Acute pijn treedt gewoonlijk op na operaties, ernstig of levensbedreigend lichamelijk letsel, of sportblessures.

Acute pijn wordt veroorzaakt door een pijnprikkel die de pijnreceptoren (nociceptoren) prikkelt die vervolgens deze pijnprikkel doorgeven aan het ruggenmerg. De pijnprikkel kan vervolgens worden verplaatst naar motorische zenuwvezels, waarbij een reflexbeweging wordt opgewekt, bijvoorbeeld het terugtrekken van een arm of been. Vervolgens wordt de pijnprikkel doorgegeven aan structuren boven het ruggenmerg die bij pijnverwerking betrokken zijn en bereikt uiteindelijk de hersenen, waar de prikkel wordt waargenomen als pijn. Reflexen in structuren boven het ruggenmerg (supraspinale reflexen) activeren ook de hartslag, de ademfrequentie en veroorzaken de afgifte van stresshormonen.